1%. C’est le nombre de stylistes originaires du continent africain qui sont suivis par VogueRunway.com, principal site dédié aux Semaines de la mode à travers le monde. Et il faut voir l’émoi qu’avait suscité la nomination, en 2011, du français Olivier Rousteing, 26 ans, au poste de directeur créatif de Balmain pour prendre la mesure du problème. Les créateurs et créatrices noirs brillent par leur absence sur la planète mode. Pourtant, bien que méconnus, ils ne manquent pas dans l’histoire américaine et il fallut plus qu’une dose d’héroïsme à certains pour vivre leur rêve dans l’Amérique du White Only. A commencer par Zelda Wynn Valdes (pages 12-14) qui sublima, excusez du peu, Joyce Bryant, Marlène Dietrich, Dorothy Dandridge ou Mae West. A lire dans nos pages son fabuleux destin, on peine à comprendre que si peu s’en souviennent. Car elle était de cette étoffe dont on fait les héros.
La grande rétrospective sur la création noire organisée par le prestigieux Fashion Institute of Technology ce printemps à New York a mis en lumière les créateurs aux racines africaines et leur contribution à l’histoire de la mode. Et oui, l’exposition « Black Fashion Designers » consacrée aux créateurs noirs ayant influencé la mode des années 50 à aujourd’hui, est une initiative heureuse mais… Mais si, pour révéler la myriade d’influences qui ont façonné le secteur ces 60 dernières années, il importait surtout, de changer d’angle de vue. De porter le regard sur ce qui se fait ailleurs qu’en Occident ? Car à Johannesbourg, Séoul, Dehli, Lakma et… Mayotte (2), la jeune scène internationale foisonne de créateurs qui font de la planète mode un bouillonnant vivier cosmopolite. Connectés à leurs racines et ouverts sur l’Occident, mêlant impressionnisme et orientalisme, denim et wax, modernité et tradition ; ils nous offrent un melting-pot de créations aussi stupéfiant qu’inspirant. Et s’amusent de la frontière entre le beau et le laid, le luxe et le durable, inventant pour la mode un futur… désirable. On vote pour !
(1) Dixit Ariele Elia, co-commissaire de l’exposition « Black Fashion Designers »
(2) La 8e Semaine de la Mode s’y tiendra en octobre prochain.